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2015年12月28日 星期一

藍色侵襲、皓首危機  老年憂鬱症

【中華海峽兩岸新聞報報記者于郁金/連凱斐/臺南報導】高齡70的陳奶奶,雖早已自杏壇退休,仍積極參與社區大小事務,擔任志工,活力充沛,與社區民眾關係良好;但近半年,陳奶奶的身影卻逐漸在社區中消失,經暸解才知道陳奶奶從農曆年後,身體似乎有些狀況,一下子胸痛,一下子肚子不舒服,夜不能寐,食不能嚥,往日風采消磨殆盡!家人心急如焚,四處求訪名醫,卻查不出原因,在束手無策之境,全家陷入愁雲慘霧中;幸好,熟識的醫師在一次診視後,建議陳奶奶到身心科就醫。

在半信半疑下,陳奶奶到了身心科門診,經醫師細心的問診下,才發現陳奶奶原來是得了老年憂鬱症,除了上述症狀外,心情低落也維持一段時間了,只是一直將重心放在身體檢查上,卻忽略了心情上的痛苦;在經適當藥物及環境調整後,陳奶奶在數月後痊癒,繼續過著她快樂的銀髮生活。

成大醫院精神部主治醫師張維紘表示,憂鬱症已被世界衛生組織(WHO)視為21世紀三大失能疾病之一,而老年憂鬱症更是造成長輩生活功能受損的大元兇;老人憂鬱症終身盛行率約落在10至20%左右,在臺灣本土研究中,發現南部的老年憂鬱症盛行率更高達21.7%,代表約每5位長輩,就有一位深受憂鬱症之苦,更凸顯老年憂鬱症的重要性。

老年憂鬱症診斷準則與成年人並無差異,主要都是以9項主要的憂鬱症狀中,符合5項以上,並且時間持續兩周以上,為診斷的標準;這9項主要的症狀包括持續性情緒低落、缺乏興趣、動作遲緩或過於激躁、睡眠或食慾改變、疲倦、注意力不佳,自責甚至出現自殺的意念;但需注意的是,老人憂鬱症臨床上,更多是以身體抱怨為主;因此,往往長輩出現老人憂鬱症症狀,卻被誤認為身體健康出了問題。

張維紘醫師提醒,若長輩過去曾有憂鬱症病史,或是有慢性疾病史,家庭有重大變故,或有明顯社會心理壓力等等,都是罹患老人憂鬱症的危險因子;當這些危險因子存在時,在排除相關身體疾病的影響後,必須特別考量憂鬱症的可能性;除此,老人憂鬱症本身也會增加長輩失智退化的風險,若在適當的憂鬱症治療下,也可以減緩退化的風險。

張維紘醫師表示,治療上除了在生活上、環境上,甚至在壓力事件的處理調整外,適當的藥物治療,以及輔助心理治療,都可以改善老人憂鬱症;需要特別強調的是,老人憂鬱症藥物治療必定以「藥物起始劑量低,調整速度慢」為原則,時間需要4至6週以上才會有效果,治療前,要跟家屬及長輩溝通,切莫因心急導致治療中斷;之後的維持治療也十分重要,因為老人憂鬱症復發機率高;在高齡化社會的悄悄來臨時,我們需要更正視憂鬱症的重要性,才能讓長輩們能有更好的生活品質。
 
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