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2016年4月15日 星期五

揪出老年失眠病症的狐狸尾巴

【中華海峽兩岸新聞報記者于郁金/連凱斐/臺南報導】家中老人家患有失眠症該如何?衛福部臺南醫院精神科醫師唐嘉宏描述,有位王婆婆一走進診間就說:「我是來拿安眠藥的啦!」內科醫生表示,「安眠藥現在已經不能開了,要到精神科才可以拿。」精神科醫生連忙解釋:「聽起來婆婆好像有睡眠方面的問題,但不是隨便就可以拿安眠藥啦,我們要徹底詢問病情和做完檢查之後,才能抓出真正病因,給予最適當的治療」。

經詳細了解,原來王婆婆從好幾個月之前,就開始經常心悸、緊張、頭暈,最近甚至開始不想出門、連電視都不想看、吃飯也吃不下;言談當中,擔心自己身體不好,會造成兒女的負擔,經由一系列的檢查後,才確診是老年憂鬱症,另外,還發現是甲狀腺低下造成的憂鬱症狀惡化。

至於婆婆的安眠藥在使用一段時間後,因為抗憂鬱藥物和甲狀腺藥物的效果不錯,又加上在醫生指導之下,睡眠習慣改善,後來婆婆就成功停掉了安眠藥。

唐嘉宏醫師表示,上述老年憂鬱症的診斷,只是老年人失眠的一個可能診斷而已。另外,還有許多疾病,是一開始只發現失眠,在追查之後才診斷出真正原因;一般來說,老人失眠通常分為3大因素需要釐清,包括身體疾病、精神疾病、心理因素。
1.身體疾病:包括疼痛、心 臟病、慢性阻塞性肺疾病、洗腎、攝護腺肥大等等,都可能干擾睡眠;藥物方面,中樞神經興奮劑、支氣管擴張劑、類固醇等,在睡前服用可能會造成睡眠障礙((酒精、咖啡因和非法物質更不用說了);另外,還有所謂的睡眠疾病,例如睡眠呼吸中止症,可以靠著專業的睡眠檢查儀診斷出來。
2.精神疾病:包括失智症、譫妄症、焦慮症、老年憂鬱症,很多會以失眠做為表現,就像前面的案例,精神科會去處理根本的精神疾病,才能治標治本。
3.心理因素:例如睡前不斷煩惱白天的事、不停看時鐘,擔心自己怎麼還沒睡著、或是前陣子的地震災害,造成焦慮,都有可能會惡化睡眠狀況。

目前還是有許多長輩對精神科感到排斥、擔心安眠藥傷害身體。但家屬只要是說:「去看睡不好的問題」,許多老人家就比較能接受;經過檢查確認診斷、治好造成失眠的真正原因、學習良好的睡眠衛生習慣後,原來所使用的安眠藥,就有機會逐漸地停用。

老年人可能有一些隱藏的疾病,讓人難以發覺,但狐狸也是會露出尾巴的,有時從睡不好這個小小症狀,詳細加以追查,就有重大發現。唐嘉宏醫師建議大家,就讓專業醫師把背後的疾病揪出來吧!
 
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