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2017年7月2日 星期日

易忽略的老化和失禁 常壓性水腦症

【記者于郁金/連凱斐/臺南報導】常壓性水腦是一個主要發生在老年人身上的疾病,水腦即是腦部異常積液,腦脊液存在著整個中樞神經系統的內外,總量大約150毫升,具有緩衝保護和代謝循環等功能。
    異常積液是腦脊液循環出了問題,包括生成、流動和吸收3個部分,腦脊液主要在腦室內生成,每天腦脊液的產生大約500毫升,所以1天腦脊液大概可以完整循環3次;這些腦脊液會在腦室之間流動,進入腦部和脊髓外側的蜘蛛網膜下腔,最後回到腦的表面經由腦膜上的顆粒吸收,循環的破壞主要來自感染、出血、腫瘤等各種原因。
    常壓性水腦最早在1965年被描述,症狀一般緩慢進行,常常被家人當作正常老化而忽略;常壓性水腦在65歲以上人口則可以到達0.5%。
    常壓性水腦指顱內壓力正常,或曾經升高再回到正常,自發性的常壓性水腦,其確切的成因依然不明,是一種交通型水腦,即是腦脊液的流動正常,但是生成和吸收無法平衡而堆積。
    郭綜合醫院神經外科李柏萱醫師指出,74歲女性在家跌倒,左手上臂骨折, 家屬提及她近兩三年來,一直反覆跌倒,差不多同一時間也開始發現她記憶力變差、反應變慢;而最近更因為趕不上,常有在客廳小便情況;這位病患經歷的就是自發性常壓性水腦的典型症狀,步態不穩、認知功能受損和尿失禁;其中步態不穩是最常見初期症狀,會有步伐變小、轉身困難,而病人的感覺像是「腳黏在地上」;這些症狀都是緩慢發生且逐漸惡化,所以很常被家人忽略,或當成老化現象。
    影像主要依賴腦部電腦斷層或核磁共振,可見病人腦室因積水而擴大,且腦被推擠到邊緣造成表面皺褶擠壓,這是典型水腦的表現。
    常壓性水腦多發生老年人,而影像和症狀與同樣是老年好發的帕金森氏症,以及阿茲海默症等非常難區分,有些病人症狀上完全無法區分,而且疾病彼此之間,更有可能重複發生。
    難以區分的病人,最常給予的評估是腰椎抽水測試,從同樣有腦脊液循環的腰椎部分,抽出40-50毫升的腦脊液, 藉此模擬引流的效果,而評估的方式,一般是觀察抽水後病人的步態改善。
    目前藥物治療沒有明顯效果,主要還是靠腦脊液引流管的置放,提供一個長期的體內引流系統,將堆積多餘的腦脊液,帶到其他地方吸收而達到平衡;最常見的是腦室─腹腔引流管,利用腹膜吸收多餘的腦脊液,而管子放入腦室時必須做腦的穿刺,出血的機會不大且多半不會有明顯後遺症。
    腰椎腹腔引流管是將腦脊液從腰椎帶到腹腔吸收,其實這不是新的設計,但是在克服一些技術後再度普及,根據目前做的最多的日本統計,可以達到一樣好的預後;腰椎引流管可以避免腦部的手術,但是也有其特殊限制在。
    引流管最大的併發症是引流功能不良,像引流不足、阻塞或引流過量造成腦出血,一旦發生往往需要移除或置換; 因此,不論各種手術方式,主要影響預後的,還是術前的評估和術後仔細追蹤調整引流量,以達到理想的腦脊液平衡;需要多次的回診,依照病人的症狀變化和影像一點一點調整引流管的流量。
    郭綜合醫院表示,引流管手術並不完美,但依然是目前最能改善症狀的治療,在疾病的早期接受手術,可以達到八成的術後進步;如果讓這些老人的生活機能改善,自己及家人都能受惠。




 
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