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2016年2月17日 星期三

咳嗽是困擾您還是保護您

【中華海峽兩岸新聞報記者于郁金/連凱斐/臺南報導】咳嗽是稀鬆平常的呼吸道症狀,卻是民眾常前往醫院就診原因之一;大部分的咳嗽是偶發且有因可循,人們不以為意;但如果反覆咳嗽,頻繁到干擾作息或甚至人際互動,就不免讓人困擾與擔心。


成大醫院胸腔內科主治醫師黃堂修表示,惱人的咳嗽,其實是大自然賦予人體與生俱來、很精巧的自我保護機制;簡而言之,咳嗽,一方面讓身體將可能有害,或是誤入呼吸道的物質,快速排出,另一方面也可視為身體所發出的警訊,提醒我們體內某處可能正在受傷或產生病變;用「精巧」來形容咳嗽是因為,人體要產生咳嗽這樣的動作,所牽涉機制、構造與步驟相當複雜!首先,人體內「咳嗽相關受體」分布很廣泛;除了呼吸道黏膜,在耳道、橫膈膜、甚至食道與胃近端黏膜等處,都存有咳嗽相關受體。

黃堂修表示,受體感受物理(溫度變化、輕觸等)或化學性(刺激氣體、酸鹼變化、發炎物質等)刺激後,迅速將訊號經迷走神經傳達位於延髓的咳嗽中樞,與此同時,咳嗽中樞也受到來自更高層的大腦之調控,接著便發出神經訊號,啟動一系列的構造(包括咽喉部、氣管與支氣管平滑肌、橫膈膜、吸氣與吐氣肌肉群等)與步驟,讓胸腔先快速吸飽氣,並累積足夠壓力,進而將空氣以高速氣流壓出體外,同時沖出呼吸道的刺激物質。

黃堂修醫師表示,既然咳嗽相關受體分布廣泛,可想而知,不只呼吸道受刺激會引發咳嗽;的確,除了異味或化學氣體刺激、異物吸入或嗆食、呼吸道與肺部感染等,甚至外耳聽道異物刺激或中耳炎、上消化道化學性刺激等,都能引起咳嗽;假使咳嗽持續超過3週,稱為慢性咳嗽;慢性咳嗽成因就更多樣了,其中吸菸是很常見的原因,再者如氣喘、慢性阻塞性肺病、支氣管擴張等常見之呼吸系統慢性病,若控制不佳,即容易導致慢性咳嗽;此外,居家或職場空汙、慢性呼吸系統感染(在臺灣尤其要小心肺結核)、肋膜或心包膜發炎或積液、間質性肺病、甚至慢性胃食道逆流、少數特定藥物用於敏感者時等,都是可能原因。

黃堂修指出,慢性咳嗽最令人擔心的成因,就屬呼吸系統惡性腫瘤,假使民眾因不明原因,持續咳嗽超過3週,或是咳嗽且合併下列警告徵兆時,即須提高警覺,就醫接受進一步診治:「發燒、喘、痰反覆帶血、體重無緣無故減輕、曾有癌症病史、曾有結核病病史或曾近距離接觸結核病患者、吸菸者發現咳嗽頻率或程度改變,或是戒菸超過1個月後仍持續咳嗽」。

臨床醫師診治咳嗽時,會視情況予病人適度止咳,畢竟過度嚴重的咳嗽,不僅擾人,也可能導致許多併發症;不過,「完全抑制咳嗽」絕非治療目標;咳嗽既然是人體自然的保護機制,完全不咳嗽,對人體是有害而無益的!更重要的,是要設法找到咳嗽的真正成因,才能根本治療。

咳嗽患者在接受專業醫師診治的同時,盡量避免環境中物理或化學性對呼吸道的刺激(冷空氣、強烈氣味等),適度補充水分,暫時避免過度劇烈的運動與過度冰涼之飲食,睡眠時適度墊高上半身,可有助於緩解咳嗽;特別要指出,戒菸,對於止咳非常重要;不論吸一手或二手菸,都會讓咳嗽更難治、甚至更惡化!

民間有句俗諺「醫生驚治嗽」,恰好很生動地反應出種種咳嗽背後複雜多樣之病態生理學!專業臨床醫師並非眞的害怕診治咳嗽,而是當面對咳嗽的病人時,儘管是個常見的症狀,卻不會等閒視之而輕忽大意,仍須仔細問診、鑑別診斷,穿透種種生理現象與機轉,來抓到真正的原因,對症治療!
 
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