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2019年2月18日 星期一

臺南鹽水蜂炮熱鬧登場 點火啟炮迎元宵

【記者于郁金/臺南報導】臺南鹽水蜂炮是亞洲唯一入選澳洲Get Lost雑誌「全球最佳10大慶典」活動,享有「北天燈,南蜂炮」之美稱,今年更被交通部觀光局選入「2019台灣觀光新年曆『國際級』活動」;2月18日上午在鹽水武廟廣場前,由市長黃偉哲點火啟炮,祈求國泰民安、風調雨順,所有市民都能平安順利。

黃偉哲市長表示,今天是鹽水蜂炮啟炮,一年一度的蜂炮從現在開始,就成為鹽水最熱鬧的事情。他誠摯祈求關聖帝君保佑鹽水鄉親與參與蜂炮的人員平安順利,國泰平安、風調雨順,所有市民平安順利、大賺錢,經濟上有很好的收穫。

鹽水區靠近海,多住以討海為生的漁民,一些移民來自中國福建沿海,蜂炮的活動耆老推測起於清光緒11年(1885年),當時瘟疫流行,居民基於民間習俗,向當地的「關聖帝君」(關公)祈求平安,並依請示結果,在元宵節晚上,請出廟中的周倉爺做開路,關聖帝君殿後,一路燃放炮竹繞境。

維基百科資料指出,相傳清光緒年間鹽水發生大瘟疫,民眾祈求神蹟降臨,沿途燃放炮竹直至天明,遶境結束後,鹽水疫情就此消退,民眾感念神恩,每年元宵夜沿襲成例,演變為今日赫赫有名之蜂炮盛會。..2000年前後,鹽水蜂炮已成為政府規劃的大型活動,並配合歷史和觀光將古時的街道復原,2006年臺南縣政府就將鹽水區的三福路設成古炮街,串聯街上的商家用古法製作鞭炮,如竹捲炮、單管復古式煙火等;於2007年更以長達13公里的連珠炮火龍傳奇,希望挑戰新的金氏世界紀錄,但因同時點燃5條路線,且途中鞭炮熄滅1次,致使難以認定長度,因而無法如願創紀錄。..2010年臺南縣市合併改制直轄市後,除了蜂炮外,鹽水亦同步舉辦月津港燈節,使得蜂炮與燈節成為鹽水特色。

今年元宵節,鹽水區內約有200多座炮城、上百萬支蜂炮熱情迎接來自全世界各地的遊客,晚間進入活動最高潮,今年武廟特別打造3座40尺×8尺×7尺配合LED燈,象徵「諸事如意心想事成」主炮城,裝有80萬支蜂炮,讓全國民眾及遊客感受到鹽水蜂炮震撼威力與美感,親身體驗充滿濃厚民俗文化特色的蜂炮之旅。

鹽水蜂炮起源相傳於光緒11年7、8月間,鹽水街流行霍亂瘟疫,當時因醫藥不發達,死者日眾,居民恐慌,祈求關帝聖君解災救難;關聖帝君乃於元宵夜命周倉將軍為前導,帝君神轎殿後,眾善信隨神轎一路燃放鞭炮,遶境大街小巷至天明,將邪魔一掃而除。

自此,後代子孫每年均沿襲往例,迎請關聖帝君元宵夜出巡;這種當初單純的燃放鞭炮蛻變為「蜂炮」、「炮城」等活動,奠定今日鹽水遠近馳名的民俗特色。

維基百科在「鹽水蜂炮」指出,曾經繁華一時的月津港,指的就是現今的鹽水區,「一府、二鹿、三艋舺、四月津」道出清朝時期的臺灣四大商港;因港成鎮的鹽水,八掌溪與急水溪分別自北與南兩方流經鹽水,透過八掌溪,原為內陸港的鹽水區,可經由布袋通往臺灣海峽,貿易的興盛為鹽水帶來了一段風光歲月,也造就的不少知名的貿易商,當時稱往來於臺灣海峽兩岸之間從事貿易的商人為「郊商」。..鹽水護庇宮為中心由「五郊七境」來維持鹽水港的治安,也證明當時月津港畔繁華一時的景象;不過百年來的沿海陸化及河道淤積嚴重,港口機能不再,商船航道變成地區排水系統,月津港則成了鹽水區家庭廢水的集水塘。



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