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2017年11月5日 星期日

成大與漢翔聯合參與NASA史上最難太空維修任務

【記者于郁金/連凱斐/臺南報導】成功大學與漢翔公司產學合作,參與諾貝爾獎得主丁肇中院士所主導的國際合作高能物理實驗,升級太空探測器AMS-02的獨特散熱系統,此計劃被美國太空總署(NASA)認為是有始以來最困難的太空維修任務;成大與漢翔如期完工交運,獲得NASA肯定。
    成大與漢翔產學合作參與AMS-02的UTTPS(Upgraded Tracker Thermal Pump System)升級計劃,成功製造出符合NASA設計要求的太空探測器需要的散熱器,並於11月3日下午在台中漢翔公司舉行「阿爾法磁譜儀升級軌跡散熱系統之散熱器飛行件交運典禮」;之後散熱器的飛行件將運送到德國及義大利進行測試及組裝,待測試完成後將飛上太空,安裝在國際太空站的AMS-02探測器上,讓AMS實驗可以持續運行至2024 -2028年並收集更多宇宙射線來解答宇宙大爆炸的奧秘。
    交運典禮由成功大學校長蘇慧貞與漢翔公司董事長廖榮鑫共同主持,成大研發長謝孫源、理學院院長陳淑慧、工學院院長李偉賢、電資學院院長許渭洲、物理系系主任蔡錦俊、航太系系主任賴維祥、電漿所所長陳炳志、機械系副主任任屈子正、計畫負責人楊毅助理教授及漢翔高階主管與會;典禮後並參觀漢翔公司沙鹿廠區,一窺航電生產高端技術。
    蘇慧貞致詞指出,身為校長常有新學習、新認知與新的想像,「大家一定想像不到,成大在1933年校慶照片裡就出現了機器人,是當時機械系學生用零碎物件組成的,擁有計時功能,相信現在成大師生做的事情也可以在80年後讓後輩驚嘆;太空探索給我們很多的想像與鏈結,謝謝漢翔與成大老師共同帶來許多挑戰,我也藉此挑戰自已去看見熱情想像可能。也期待未來成大在太空探索上有更多參與,讓成大與社會有更多連結。」
    漢翔董事長廖榮鑫表示,漢翔只找世界上最好的公司、最頂尖的學校合作,這次UTTPS案順利完成,要感謝成大蘇慧貞校長的決心以及成大團隊的付出與協助,更感謝成大楊毅教授作為重要關鍵人物;成大相關學院從院長到主任,每一層級人士的協助都產生決定性的影響。
    成大與漢翔產學合作愉快,漢翔也承諾,將贈送機械系一個UTTPS案子中,為符合極精密、標準化要求的工具-「硬焊型架」以供教學使用;此一工具,可以讓學生了解與學習到,在做工具或機構在設計時,對高精密度的需求與相關經驗。
    由諾貝爾獎得主丁肇中院士所主導的國際合作高能物理實驗-阿爾法磁譜儀(Alpha Magnetic Spectrometer,AMS)是一個包括16個國家、60個大學及研究所,超過600位科學家所組成國際研究團隊;臺灣目前有成功大學、中央大學、中科院及中研院參與此研究計劃。
    AMS實驗受到美國能源部(Department of Energy)、美國航空太空總署(NASA)以及歐洲粒子物理研究中心(CERN)的大力支持;AMS實驗主要在量測太空中的高能量粒子及宇宙射線中的各種成份,試圖解答宇宙起源的奧秘。
    AMS-02探測器於2011年安裝在國際太空站上,經過66年運行後極需更新升級,由於安置在太空中的實驗儀器進行替換設備十分困難,因此AMS團隊 決定製作一個新型的外接散熱系統UTTPS,並將其外加上去;此一跨國合作的升級計畫,主要由臺灣、美國、中國、德國、義大利團隊所負責;此升級計畫被NASA認為是比1994年維修哈伯太空望遠鏡還要困難及具挑戰性的任務。
    在UTTPS系統升級計畫中,成大與漢翔負責最重要的散熱器(radiator)部分。成大物理系助理教授楊毅表示,AMS-02 UTTPS系統升級計畫是NASA太空任務中最為困難及具有挑戰性的任務,臺灣團隊包括成大、漢翔、中研院、中科院在其中扮演關鍵角色,而成大負責計劃統合,掌控生產流程,協調設計與製造雙方,提出可行方案。
    在製作散熱器的過程中,由於所有放置在太空中運行的儀器都需要能夠承受極端環境的考驗,成大與漢翔團隊遇到各種製作上挑戰,但最後都順利的解決;在製作散熱器的過程中,由於鎳合金管的孔徑非常小,因此非常難清潔。為了解決此問題,成大與漢翔團隊開發出了一套自動清潔的系統,獲得NASA副署長大力稱讚,也替本計畫節省了超過15萬美金(約新台幣500萬元)。(照片由成功大學提供)
 
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