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2017年9月28日 星期四

桃實百日青 世界級稀有植物

【記者于郁金/綜合報導】桃實百日青,世界級的稀有植物,現有的調查紀錄僅出現在臺灣中部日月潭鄰近低海拔山區及南部壽卡一帶,是臺灣特有種植物,在地球上其他地方都找不到這個稀世珍寶;有鑑於此,行政院農業委員會林業試驗所蓮華池研究中心在進行森林經營認證時,特別將轄區內的桃實百日青列為高保育價值樹種之一。
    桃實百日青(學名:Podocarpus nakaii)為羅漢松科羅漢松屬的植物,為臺灣的特有植物,分布於臺灣南投縣闊葉林中;別名有臺灣羅漢松、桃實、桃實百日青、百日青、埔里百日青(臺灣)、山相思(臺語)、Lisa(邵語)。
    蓮華池研究中心主任許原瑞指出,桃實百日青是羅漢松科的裸子植物,因為果實形狀像桃子而得名;其成熟的葉片終年常綠,故稱為「百日青」,而新冒出的葉芽呈現紅色,是它的主要特色。一百多年前日籍技師中井宗三曾在南投地區發現採集,1916年由早田文藏在「臺灣植物圖譜」發表新種,並以中井氏(Nakaii)作為種名,以表彰這位年輕採集家的貢獻。
    正當臺灣大部分低海拔山區遭到人為開發之際,幸運的是位於臺灣中部低海拔的蓮華池試驗林,自日治時期以來,就已劃設為林業試驗研究用地,保留了大片的低海拔天然林。許原瑞表示,桃實百日青在蓮華池地區幾乎隨處可見,依樣區調查結果顯示,桃實百日青每公頃大約有100株,最大植株的胸徑約為30公分,但有將近九成其胸徑小於10公分;樹高皆低於10公尺;這些特徵顯示桃實百日青是屬於森林下層的耐陰樹種,小苗受到大樹的保護,能在大樹的蔽蔭下生長良好。
    有趣的是,桃實百日青為什麼只出現在臺灣中部日月潭附近的森林下層,很令人好奇。許原瑞解釋,根據桃實百日青對溫度與光度的生理反應研究結果顯示,在低溫度及高光度的情況下,會導致光抑制反應加劇,使光合作用降低;也因為這個生理特性,推論桃實百日青僅能生長在溫度較高的低海拔森林下層。而在蓮華池地區,無論是人工林或天然林中,都可發現桃實百日青的小苗,且為數不少,即印證了上述的推論;然而,桃實百日青雌雄異株的特性,却限制了它的傳播範圍,使得桃實百日青成為極稀有的植物;雖然如此,以蓮華池試驗林為核心,相鄰的造林地都可以找到它們的小苗,應該是那鮮紅美味的種托,吸引鳥類前來採食,進而幫助傳播的結果。
    林試所黃裕星所長強調,桃實百日青擁有美麗的樹形及討喜的鮮紅種托,是良好的園林植物;此外,有學者取用其樹皮,經過乙醇萃取進行化學分析與相關的活性試驗,分離出多種天然產物,由於這些產物成分被認為具有抗癌潛力,使其更成為未來開發抗癌藥物的重要植物。
    有感於現今臺灣中部低海拔山區的開發日益嚴重,黃裕星特別籲請國人除了持續關心特有珍稀物種,如桃實百日青的多元功能外,更必須對它們的生育地加強保護,以免讓這些世界級的珍稀植物遭到滅絕的命運。


 
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